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Les grottes du Régulus

  • Type de lieux :

    Monuments et sites culturels

  • 81 Boulevard de la Falaise   17132   Meschers-sur-Gironde

  • Téléphone :

    05 46 02 55 36 ou 06 03 18 54 42

  • Email :

    grottesduregulus@meschers.com

  • Site Internet :

    Voir le site

Au-delà de Talmont vers le nord, aux portes de l’océan, les falaises de pierre blanche se marient avec le sable et offrent un paysage étonnant. Les grottes doivent leur nom  à un vaisseau de guerre français, « Le Régulus », sabordé par son capitaine en 1814, au moment de la débâcle de l'empire, afin qu'il ne tombe pas aux mains des Anglais. 

Formation des falaises de Meschers

Il y a environ 100 millions d'années,  la mer a connu une élévation spectaculaire amenant le niveau de la mer à environ 200 mètres plus haut qu'aujourd'hui. A la place de Meschers s'étendait une mer chaude, qui formait un golfe peu profond. 
Durant des millions d'années, des squelettes d'animaux et de végétaux se sont déposés sur les fonds marins. Ces dépôts ont formé des couches de sédiments calcaires, notamment de la craie, couche dans laquelle ont été emprisonnés ces restes. C'est à cette période que ce sont formées les falaises de Meschers. 
Aujourd'hui, formées d'un calcaire tendre et jaune, dans lequel l'homme a creusé souterrains et habitations, elles ne cessent d'évoluer : l'érosion marine les fait reculer, laissant à leur pied des plataines qui se découvrent à marée basse. 
 

Un habitat troglodytique

Les grottes de Régulus forment un ensemble d'habitations troglodytiques aménagées dans des cavités naturelles, issues de phénomènes de dissolution du calcaire. Au fil des siècles, elles sont agrandies  par les hommes, qui les transforment en habitat ou refuge. Habitées dès la préhistoire puis bien plus tard, elles serviront de lieu de culte aux protestants pendant les Guerres de Religion. 
Elles ont tour à tour été des repaires de pirates et de contrebandiers, des lieux de refuge, de contrôle et de surveillance, de défense, aussi, avec l’élaboration de points fortifiés et de batteries pour protéger l’entrée de la Gironde. 

A partir du 19ème siècle, la vie de la commune est bouleversée par l'arrivée des bourgeois amateurs de bains de mer, alors en vogue à l'époque : les grottes deviennent des logements privés (la dernière habitante, Marie Guichard, est décédée en 1923), ou des « guinguettes » où l'ont vient se délasser après le bain. De riches familles bourgeoises comme la famille Hennessy (célèbres producteurs de cognac) ont transformé certaines des grottes de Régulus en résidences secondaires. 
 

Visite guidée

D'une durée de ¾ d'heure, vous voyagerez avec le guide à la découverte de l'histoire des Grottes de Meschers et ses mystères. La visite abordera des thèmes aussi divers que la géologie, la pêche en estuaire et au carrelet, les guinguettes du 19ème siècle et les habitats troglodytiques. Pendant ce temps, les enfants sont invités à jouer à un jeu de piste, en répondant aux questions de la crevette "Minidik".

Les Grottes sont ouvertes au public du 07 avril 2018 au 11 novembre 2018 (7/7j).

Horaires des visites guidées :
Du 07 avril au 06 juillet : 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30, 17h30.
Du 07 juillet au 02 septembre : départ toutes les 20mn de 10h30 à 12h30 et de 13h30 à 18h30.
Du 03 au 30 septembre : 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30, 17h30.
Du 01 au 19 octobre : 14h30, 15h30, 16h30.
Du 20 octobre au 04 novembre : 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30.
Du 05 au 11 novembre : 14h30, 15h30, 16h30.
 

Animations

  • La nocturne : rencontrez les plus célèbres troglodytes en chair et en os ! chaque mardi soir de juillet-août (sur réservation)
  • Le Rallye de la Cagouille : pour les groupes d'enfants de 3-12 ans. Pour apprendre tout en s'amusant ! (sur réservation)
  • Le jeu de piste de la petite crevette Minidik ! Pour les enfants de 5-15 ans en famille. De nombreux lots à gagner après tirage au sort en fin d'année... 
  • Les Déambulations nocturnes à partir de 21h30 tous les jeudis soirs en juillet/août. Balade libre sur le site au soleil couchant.
Participation aux Journées Européennes du Patrimoine en septembre.
 

Tarifs :

Adulte 5,00 €
Groupe d'adultes (10 pers et plus) 4,40 €
Enfants (5 à 15 ans) 3,50 €
Groupe d'enfanst (10 et plus) 3,00 €
Enfant groupe rallye (y compris moins de 5 ans) 3,00 €
Nocturne adulte (mardi soir juil/août) 7,00 €
Nocturne enfant (5 à 15 ans) 5,00 €
Tarif réduit adulte 4,20 €
Tarif réduit enfant 2,70 €
Déambulation (tarif unique) 2,50 €
Journées Européennes du Patrimoine gratuit